2010年03月23日

【新・関西笑談】最高のウイスキーを求めて(3)(産経新聞)

 □サントリーチーフブレンダー 輿水精一さん

 ■天体観測がウイスキーづくりの原点 大学で醸造研究し自然に就職。

 −−もともとウイスキーはお好きだったのですか

 輿水 大学は工学部だったのですが、電気や機械にあまり興味がなく、発酵生産学科という特殊な学科に進みました。ワインの産地・山梨県の大学だったのでワインの醸造を研究していました。このため、通常の学生よりは酒をたしなむ機会は多かったのですね。でも、当時はほとんどが日本酒でした。ウイスキーを飲むようになったのは趣味の天体観測で山に出かけるとき、暖をとるために持っていったのがきっかけです。

 −−天体観測をされるのですか

 輿水 小学校3年生のときに父親が買ってくれた「天体と宇宙」という本を読み、天体が好きになりました。山梨は星がきれいに見えるというのも大きかったです。中学、高校は天文部で、大学では天文好きの友人たちと同好会を立ち上げました。

 −−いろいろな山に出かけるのですか

 輿水 当時は八ケ岳や清里が多かったです。天体観測は見たい星をひたすら待つことが多い。写真も撮りますが、長時間シャッターを開きっぱなしにします。こんなときに、ボトル1本で荷物にならないウイスキーを重宝しました。当時飲んでいたのが「ホワイト」や「レッド」です。

 −−なるほど、ウイスキーづくりの原点は天体観測にあったのですね。サントリー(現サントリーホールディングス)に入社したのは、大学の研究の延長だったのですか

 輿水 山梨には山梨ワイナリーと白州蒸溜所というサントリーの工場が二つあり、身近な存在だったうえに、大学の研究でもよくお世話になっていました。就職は自然な流れで決まりました。

 −−入社後、まず多摩川工場(川崎市)に配属されました

 輿水 はい。多摩川工場は当時、洋酒の瓶詰を行っていました。このころは今とは逆にブレンダーから指示を受けた原酒を調合して瓶につめていました。

 −−ウイスキーの消費量が右肩上がりだったときですね

 輿水 テレビCMの効果などもあり、「ウイスキーはいいものだ」といった雰囲気でした。サラリーマンは上司に連れられて2軒、3軒と飲み歩くのが当たり前で、みんなそろってウイスキーの水割りを飲んでいましたね。いい時代だったと思います。入社4年目で山崎蒸溜所(大阪府島本町)の隣にある研究所に移りました。ウイスキー熟成のメカニズムの研究が主でしたが、もっとも注力したのが熟成に使う樽(たる)の研究です。

 −−ウイスキーの味は樽の良しあしが重要なのですか

 輿水 もちろんです。樽に使う木は2年間ほど天然乾燥させます、ここでしっかりと水分を取っておかないと、原酒が漏れだしてしまいます。ところが乾燥させすぎると木材が割れることもある。一番いいバランスは貯蔵する場所によっても変わってきます。樽はまさに生き物のように振る舞うのです。一つの樽に約50枚の木材を使いますが、このときは試験樽を約450個つくりました。数万枚の木材の水分を一つひとつすべて検査していったわけです。(聞き手 藤原直樹)

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2010年03月19日

女児ら数十人に性的暴行か=英会話教室経営の米国人逮捕−福岡県警(時事通信)

 福岡県内で英会話教室を経営する米国人の男(69)が、教え子の女児ら数十人に性的暴行をしていた疑いがあることが15日、捜査関係者への取材で分かった。男は、県警に児童買春・ポルノ禁止法違反容疑などで逮捕されており、自宅などから、わいせつ行為を写したビデオテープ600本以上が押収されたという。県警は十年以上前から教え子の児童らにわいせつ行為を繰り返していたとみて調べている。
 捜査関係者によると、男は1月、女児にわいせつな行為をしたとして、児童福祉法違反(淫行=いんこう)容疑で逮捕され、押収したビデオの画像を分析したところ、教え子らにわいせつ行為をしていた疑いがあることが分かったという。
 同容疑については処分保留となったが、2月に児童買春・ポルノ禁止法違反容疑で再逮捕。今月、同法違反罪で起訴された後、さらに逮捕された。 

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2010年03月18日

「犠牲になった友人が背中押して助けてくれた気がする」 秋葉原殺傷の被害者が証言(産経新聞)

 東京・秋葉原の無差別殺傷事件で殺人罪などに問われた元派遣社員、加藤智大被告(27)の第5回公判が11日、東京地裁(村山浩昭裁判長)で開かれた。当日、友人3人と現場を訪れ、うち2人が加藤被告の運転するトラックにはねられ殺害された大学生の男性が出廷。「背中を(犠牲になった)友人に押された感じがする。自分を助けてくれた気がする」などと、トラックが交差点に突っ込んできた当時を振り返った。

 男性は現場の交差点を渡っているところで事件に遭遇し、後ろにいた友人2人がトラックにはねられ犠牲になった。男性は、「横断歩道を渡っていると目の前の人たちが突然騒ぎ始めた。横を向くとトラックが突っ込んできた」と当時の状況を説明。この男性は、トラックと接触し腰などに軽傷を負った。

 また、この男性が「いつも一緒にいたので死んだのが信じられない」などと述べた供述調書が朗読された。

 起訴状によると、加藤被告は平成20年6月8日、東京・秋葉原の交差点にトラックで突っ込み、3人をはねて殺害。さらにダガーナイフで4人を刺殺したほか10人にけがを負わせた、などとしている。

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